El sistema hidrográfico del Papaloapan por su caudal es el segundo en importancia del país

Cuenca del Río Papaloapan. Comprende la región hidrológica no. 28-B y se encuentra ubicada en la vertiente del golfo de México, aproximandamente en la parte media del arco que forma el litoral mexicano. El área de la cuenca se calcula de 46,517 km² y comprende territorialmente las entidades federativas de Puebla, Oaxaca y Veracruz, en la que se ubican 244 municipios y radica una población de 3.3 millones de habitantes.

LOCALIZACIÓN

La cuenca del Río Papaloapan comprende la Región Hidrológica No. 28-B. Se encuentra ubicada en la vertiente del Golfo de México, aproximadamente en la parte media del arco que forma el litoral mexicano. El área de la cuenca hidrológica se calcula en 46,517 km², sin embargo considerando la superficie de los municipios dentro de la cuenca con una porción igual o mayor al 60% de su territorio, el área total de influencia del Consejo de Cuenca se amplia a 49,335 km² que representan el 2.5% del área total de la República Mexicana y comprende territorialmente parte de las entidades federativas de Puebla, Oaxaca y Veracruz. En la cuenca se ubican 244 municipios y radica una población del orden de 3.3 millones de habitantes.

Hidrografía de la Cuenca del Papaloapan

El sistema hidrográfico del Papaloapan es el segundo en importancia del país por su caudal, después del sistema Grijalva-Usumacinta. Vierte sus aguas a la Laguna de Alvarado con un promedio de 47,000 millones de m³ anuales, con fluctuaciones entre 25,000 y 67,000 millones de m³. El valor promedio equivale al 12% del volumen escurrido anualmente a nivel nacional.

El sistema del Papaloapan está constituido por numerosos afluentes, entre los que destacan los Ríos Blanco, Tonto (controlado por la presa Presidente Miguel Alemán), Santo Domingo (controlado por la presa Presidente Miguel de la Madrid), Usila, Valle Nacional, Obispo, Tesechoacán y San Juan.

El control del agua y su aprovechamiento ha constituido históricamente un elemento clave para el desarrollo de la cuenca.

  Subcuenca Área (km²) Escurrimiento (mm³)
1 Río Blanco 3,014.3 3,066.0
2 Río Tonto 4,870.8 10,121.0
3 Río Santo Domingo 13,835.9 6,984.0
4 Río Valle Nacional 1,448.1 3,087.0
5 Río Obispo 1,367.2 2,649.0
6 Río Tesechoacán 5,839.5 6,584.0
7 Río San Juan 10,560.3 9,282.0
8 Llanuras Papaloapan 5,172.3 3,000.0
9 Cuencas Costeras 1,629.8 2,572.0
  Total 47,756.2 47,345.0

Situación de los Acuíferos

En la cuenca del Río Papaloapan se explotan 5 acuíferos, de ellos cuatro están subexplotados y uno en equilibrio, este último es del acuífero de la Cañada Poblano-Oaxaqueña.

Principales Obras de Control y Protección contra inundaciones

En el año de 1944, el Río Papaloapan se desbordó, ocasionando daños económicos considerables y pérdidas de vidas humanas en las poblaciones situadas a lo largo del río, entre los poblados de Tuxtepec y Tlacotalpan. Las crecientes inundaron una superficie de 470,000 hectáreas, que incluyeron poblaciones importantes y paralizaron totalmente las actividades económicas de la región durante varios meses.

A raíz de este desastre, se creó un programa de desarrollo de la Cuenca del Papaloapan, siendo la extinta Comisión del Papaloapan la encargada de proveer lo necesario para el aprovechamiento integral de los recursos naturales de la cuenca; esta Comisión realizó distintas obras de control y protección de las que se pueden sañalar:

  • Presa Presidente Alemán (Temascal). Sobre el Río Tonto con capacidad de 9,000 millones de m3; esta presa es de usos múltiples (control de avenidas, generación de energía eléctrica, etc.)
  • Presa Presidente Miguel de la Madrid (Cerro de Oro). Sobre el Río Santo Domingo con capacidad de 3,547 millones de m3, para usos múltiples.
  • Cortes de Rectificación y Bordos de Protección. Se hicieron varios cortes de rectificaron del Río Papaloapan, lográndose acortar el recorrido del río por la planicie costera en más de 50 kilómetros, asimismo, se construyeron bordos de protección en ambas márgenes del río.

Infraestructura Hidroagrícola

La región del Papaloapan cuenta con abundantes recursos naturales. Tierras propicias para la agricultura y la ganadería; corrientes útiles para irrigación y para aprovechamientos hidroeléctricos; extensos bosques y selvas exuberantes. El subsuelo contiene mantos petrolíferos y en la zona montañosa existe una gran variedad de minerales metálicos y no metálicos.

En la cuenca se ubica un Distrito de Riego (DR) y dos Distritos de Temporal Tecnificado (DTT). El Distrito de Riego es el 082 Río Blanco, mediante el cual se riega una superficie de 14,134 hectáreas; los Distritos de Temporal Tecnificado son el 003 Tesechoacán y el 023 Isla-Rodríguez Clara en los cuales de desarrolla agricultura de temporal en las superficies pilotos de dichos proyectos (31,698 has.), Actualmente están en ejecución las zonas extensivas.